Baanbrekende uitspraak van de rechtbank in Zweden: ambtenaar van het Iraanse regime veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf voor massa-executies van politieke gevangenen

Baanbrekende uitspraak van de rechtbank in Zweden: ambtenaar van het Iraanse regime veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf voor massa-executies van politieke gevangenen

Mensenrechtenwerk is succesvol: in een strafproces in Stockholm dat wereldwijde aandacht kreeg, werd de Iraanse regimefunctionaris Hamid Nouri veroordeeld tot de maximumstraf voor zijn betrokkenheid bij misdaden tegen de menselijkheid. Het vonnis is een uitstekende prestatie voor de "Justice Campaign", die ervoor zorgt dat het regime van Teheran verantwoordelijk wordt gehouden voor zijn misdaden volgens het internationaal recht.

Op 14 juli 2022 deed de rechtbank van Stockholm uitspraak in een historische strafzaak tegen een functionaris van het Iraanse regime. De rechtbank veroordeelde de beklaagde Hamid Nouri tot levenslange gevangenisstraf. Hij werd veroordeeld voor zijn betrokkenheid bij een ernstig misdrijf naar internationaal recht, namelijk de massa-executies van politieke gevangenen in Iran. De uitspraak is baanbrekend voor toekomstige soortgelijke strafrechtelijke procedures.

Voorzittend rechter Tomas Zander en rechter Anna Liljenberg Gullesjö tijdens de veroordeling in het gerechtsgebouw van Stockholm

Het vonnis is een opmerkelijke overwinning voor de rechtsstaat en de Campaign for Justice, die zich inzet om het regime van Teheran verantwoordelijk te houden voor zijn misdaden volgens het internationaal recht. Mensenrechtenorganisaties over de hele wereld hebben de uitspraak geprezen als een cruciale prestatie en een belangrijke stap voorwaarts.

 

Ballingen voor het gerechtsgebouw van Stockholm juichen na de uitspraak

Amnesty International noemde het vonnis een mijlpaal op de weg naar gerechtigheid voor de slachtoffers van het bloedbad van 1988 in de Iraanse gevangenissen. Het vonnis is een duidelijk signaal aan het regime van Teheran dat degenen die verantwoordelijk zijn voor misdaden tegen de menselijkheid in Iran hun rechtvaardige straf niet zullen ontlopen. Nu moeten alle staten die universele jurisdictie toepassen strafrechtelijk onderzoek starten naar functionarissen van het Iraanse regime die betrokken zijn bij vroegere of huidige misdaden tegen de menselijkheid, waaronder president Raisi van het regime.

De mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch noemde het vonnis "een gedenkwaardig moment" voor de overlevenden en de families van de slachtoffers. Het vonnis stuurt een bericht naar de Iraanse topleiders die betrokken zijn bij deze misdaden dat ze niet voor altijd buiten het bereik van justitie kunnen blijven.

Humanitaire misdaden

De veroordeelde is de 61-jarige Iraanse regeringsfunctionaris Hamid Nouri. Hij werd bij aankomst uit Iran in november 2019 op de luchthaven van Stockholm gearresteerd en zit sindsdien in hechtenis.

Nouri werd veroordeeld voor betrokkenheid bij de massa-executies waarbij in 1988 duizenden politieke gevangenen in heel Iran omkwamen. Met zijn vonnis bevestigde de rechtbank van Stockholm dat het bloedbad dat in 1988 door het regime werd georganiseerd en in Iraanse gevangenissen werd gepleegd, een misdaad van de ergste soort was volgens het internationaal recht. Het wordt beschouwd als een misdaad tegen de menselijkheid.

 

Sinds het begin van het proces zijn er in Stockholm regelmatig demonstraties en waken geweest, waarbij mensenrechtenactivisten en verbannen Iraniërs hebben opgeroepen tot gerechtigheid voor de slachtoffers van massa-executies in Iran.

Tijdens het proces werd onomstotelijk bewezen dat Nouri betrokken was bij de marteling en moord op honderden politieke gevangenen. Hij was medeplichtig aan het zogenaamde 'doodscomité' dat in 1988 besliste over de massa-executies in de Gohardasht-gevangenis bij Teheran. Hij was verantwoordelijk voor brute ondervragingen, martelingen en de selectie van gevangenen voor executie

Historische proef

De rechtszaak in Stockholm, die begon op 10 augustus 2021, wordt beschouwd als een historisch proces: het was de eerste keer dat een ambtenaar van het Iraanse regime zich voor de rechtbank moest verantwoorden voor de massamoord op politieke gevangenen.

Voor het gerechtsgebouw in Stockholm: gezamenlijke aanklagers en getuigen van de vervolging in het strafproces tegen Hamid Nouri

Met meer dan 90 procesdagen was deze rechtszaak een van de meest uitgebreide Zweedse strafzaken. Bijna 70 gezamenlijke eisers en getuigen, waaronder veel voormalige gevangenen van de Gohardasht-gevangenis, en talloze mensenrechtendeskundigen hebben tijdens het proces getuigd. Op 28 april 2022 verzocht het Zweedse openbaar ministerie om de beklaagde te veroordelen tot de maximumstraf van levenslange gevangenisstraf vanwege de ernst van zijn schuld. De rechtbank heeft aan dit verzoek gevolg gegeven.

 

Universele jurisdictie: maak een einde aan de straffeloosheid voor plegers van misdaden onder internationaal recht!

De Zweedse rechterlijke macht heeft haar rechtsmacht in deze procedure gerechtvaardigd met het beginsel van universele jurisdictie. De massale, systematische moorden op duizenden politieke gevangenen in Iran, met name het bloedbad van 1988, zijn ernstige misdaden tegen het internationaal recht. Op grond van het principe van universele jurisdictie kunnen internationaalrechtelijke misdrijven overal ter wereld worden vervolgd, ongeacht het land waar de misdrijven zijn gepleegd. Universele jurisdictie is van toepassing op misdrijven als genocide, misdrijven tegen de menselijkheid en oorlogsmisdaden. Deze overtredingen verjaren niet.

Internationale campagne voor gerechtigheid: houd het regime van Teheran verantwoordelijk voor misdaden tegen het internationaal recht!

Universele jurisdictie is een krachtig instrument om plegers van misdrijven onder internationaal recht te straffen. In Iran pleegt het regime al tientallen jaren ernstige misdaden tegen het internationaal recht. Deze omvatten de massale executies en moorden op duizenden politieke gevangenen en tegenstanders van het regime dat begon in de jaren tachtig en tot op de dag van vandaag voortduurt.

De internationale "Campagne voor Rechtvaardigheid" zet zich in om ervoor te zorgen dat de internationale gemeenschap eerdere en huidige misdaden volgens internationaal recht door het Iraanse regime onderzoekt en dat de daders strafrechtelijk verantwoordelijk worden gehouden. De huidige ernstige mensenrechtenschendingen en executies in Iran kunnen alleen worden gestopt als er een einde komt aan de huidige straffeloosheid.

Experts op het gebied van internationaal recht die betrokken zijn bij de Campagne voor Rechtvaardigheid zijn onder meer Eric David, emeritus hoogleraar internationaal recht aan de Vrije Universiteit van Brussel (op onderstaande foto rechts), en Geoffrey Robertson, een van 's werelds bekendste mensenrechtenadvocaten. Robertson was lid van de Gerechtelijke Commissie van de Verenigde Naties en rechter in hoger beroep bij het Speciale Hof van de Verenigde Naties voor Sierra Leone.


Met de deelname van bekende deskundigen op het gebied van internationaal recht, werkt de campagne eraan om ervoor te zorgen dat andere landen en de VN het Zweedse voorbeeld volgen en strafrechtelijke procedures starten tegen functionarissen van het Iraanse regime die misdaden tegen het internationaal recht hebben begaan. De massa-executies van politieke gevangenen in Iran zouden onmiddellijk het onderwerp moeten worden van een internationaal onderzoek.

Experts op het gebied van internationaal recht roepen op tot internationaal onderzoek naar regime-president Raisi

Talloze geverifieerde documenten tonen aan dat de huidige president van het regime in Teheran, Ebrahim Raisi, al tientallen jaren een actieve rol speelt in de internationale misdaden van Iran. Naast zijn betrokkenheid bij het bloedbad van 1988, is hij ook medeverantwoordelijk voor het bloedbad van 1.500 vreedzame demonstranten in november 2019 en voor de executies van minderjarigen. Experts op het gebied van internationaal recht roepen daarom op tot het starten van internationale strafrechtelijke onderzoeken tegen Raisi.

 

Ook in Berlijn eisen Iraanse ballingen en mensenrechtenactivisten dat de president van het regime van Teheran, Ebrahim Raisi, wordt vervolgd voor zijn betrokkenheid bij internationale misdaden.

Eind januari 2022 was er een veel opgemerkte internationale oproep aan de VN om onderzoek te doen naar het bloedbad van 1988 en in het bijzonder naar de betrokkenheid van regime-president Raisi bij deze internationaalrechtelijke misdaad.

 

Meer dan 460 prominente persoonlijkheden, waaronder zeer gerespecteerde wetenschappers op het gebied van internationaal recht, advocaten, Nobelprijswinnaars en voormalige politieke leiders, hebben deze oproep gesteund. Ondertekenaars zijn onder meer voormalige ministers van Buitenlandse Zaken van Australië, België, Canada, Italië, Kosovo en Polen, evenals de voormalige president van het Internationaal Strafhof Sang-Hyun Song en de voormalige Amerikaanse ambassadeur voor wereldwijde strafrechtspleging Stephen Rapp. 

Achtergrond:

Iran in 1988: afslachting van politieke gevangenen met duizenden slachtoffers

De massa-executies van 1988 zijn een georganiseerd staatsbloedbad dat in de late zomer van dat jaar op politieke gevangenen in heel Iran werd uitgevoerd op bevel van het toenmalige regime van Khomeini. Naar schatting zijn tot 30.000 gevangenen het slachtoffer geworden van dit bloedbad. Ze werden opzettelijk vermoord om elk verzet tegen de dictatuur weg te vagen. De geëxecuteerden werden door hun beulen begraven in naamloze massagraven. Familieleden werden geïntimideerd en bedreigd om te voorkomen dat informatie over het bloedbad naar de buitenwereld zou lekken.

 

Zogenaamde "doodscomités" beslisten over de executies, waarbij de gevangenen in groepen ter dood werden veroordeeld in processen die slechts enkele minuten duurden. Het doodscomité, dat besliste over de executies in de gevangenissen in de regio van Teheran, had vier hooggeplaatste leden. Een van hen was Ebrahim Raisi, die sinds augustus 2021 in functie is als regime-president. Alleen al in de gevangenissen van Evin en Gohardasht, waarvoor Raisi verantwoordelijk was, werden duizenden executies uitgevoerd.

 

Washington: Iraanse ballingen herdenken de slachtoffers van de massa-executies in Iran

De meeste executieslachtoffers werden jarenlang onder onmenselijke omstandigheden vastgehouden en zaten hun straf uit. Talloze voormalige politieke gevangenen werden in deze periode opnieuw gearresteerd en "verdwenen" vervolgens spoorloos. Onder de slachtoffers waren veel vrouwen en mannen die gevangen zaten voor het verspreiden van pamfletten, deelname aan demonstraties of financiële steun aan de families van politieke gevangenen.