Vrij in gevangenschap: De 15-jarige beproeving van Maryam Akbari Monfared

Op 30 december 2023 begint Maryam Akbari Monfared aan haar 15e jaar in de gevangenis zonder ook maar één vrije dag, zelfs niet voor een hoognodige medische behandeling.
Maryam Akbari Monfared is geboren op 14 december 1975 en is moeder van drie dochters. Ze is een van de meest standvastige vrouwelijke politieke gevangenen die ervoor gekozen heeft om vrij te leven zonder te buigen voor de mullahs.
Om middernacht op 29 december 2009 werd ze naar de Evin-gevangenis gebracht "om uitleg te geven", zonder afscheid te kunnen nemen van haar dochters. Maar ze keerde nooit terug naar huis.
Ze werd opgesloten omdat ze gerechtigheid wil voor vier van haar broers en zussen die in de jaren '80 in koelen bloede werden geëxecuteerd door het klerikale regime. Haar zus, Roghiyeh Akbari Monfared, had een dochtertje toen ze naar de galg werd gestuurd tussen de gevangenen die in de zomer van 1988 werden afgeslacht.
De prijs van standvastig blijven
In augustus 2023 veroordeelde afdeling 101 van het strafhof van Semnan mevr. Akbari Monfared bij verstek tot twee jaar extra gevangenisstraf en 150 miljoen rial aan boetes voor het "verspreiden van onwaarheden in de sociale media" op basis van twee zaken die tegen haar waren aangespannen door het Ministerie van Inlichtingen.
De eerste zaak betrof haar tijd in de Evin gevangenis, die haar beschuldigde van het verspreiden van "propaganda tegen de staat". De tweede zaak betrof haar tijd in de gevangenis van Semnan, waar ze werd beschuldigd van het beledigen van Ali Khamenei, de opperste leider van de mullahs, propaganda tegen de staat, samenscholing en samenzwering (!), het verspreiden van onwaarheden en het verstoren van de publieke opinie, en het ophitsen van mensen tegen de nationale en externe veiligheid via brieven die in de sociale media worden gepubliceerd.
Het adembenemende aftellen
In een brief die ze vorig jaar vanuit de gevangenis schreef, beschreef Maryam Akbari haar gevoelens. "Dertien jaar is een adembenemende strijd die seconde voor seconde voorbijgaat. Dag na dag 13 jaar tellen (dat zijn 4 duizend en 745 dagen) maakt een mens moe, laat staan als ze 4 duizend en 745 dagen één voor één wil doorbrengen in het midden van een ongelijke strijd. Het is geen verhaal van 4000 pagina's; het is de naakte realiteit van het leven dat sommige fascisten ons hebben opgelegd omdat we ons niet wilden overgeven."
Maryam Akbari schreef ook over de scheiding van haar kinderen. "Hoewel ik bij mijn kinderen wilde zijn, welke moeder zou dat niet willen? Maar ik heb er geen spijt van en ik ben vastberadener om mijn weg te vervolgen. Ik heb dit in elke formele en informele verhoorsessie gezegd en herhaal het graag!"
Het geloof behouden
Over het geheim om weerstand te blijven bieden, schreef ze: "Als je me vraagt, hoe heb ik dan overleefd in de duisternis van marteling en uitputtende tijd? Ik zeg dat de laaiende vlam van het geloof in mijn hart me op de been heeft gehouden.
"Te midden van eenzaamheid met lege handen is deze warme en opstandige vlam wat de ondervragers vanaf het eerste moment van haar arrestatie van de gevangene willen stelen, zodat haar wezen bevriest en zich overgeeft aan het juk.
“Maar ik hield het 13 jaar lang brandend met de heilige woede over de martelingen waarvan ik getuige was en die mijn hart doorboorden! Ik lachte en maakte anderen aan het lachen zodat ik stand kon houden omdat verzet ons hart is.
Geloof in de zaak waarvoor mijn broeders en zusters stierven. Geloof in het pad waar ik in stapte en de gebalde vuisten en stevige stappen van de jonge mensen die nu in de straten protesteren tegen de dictatuur met hun lichaam en leven.
"Ja, geloof in de onschuld en onderdrukking van mijn broeders en zusters, die ik nooit als dood heb beschouwd; zij waren en zijn voor mij het meest levend. Ze grepen mijn hand op elk moment van mijn gevangenistijd. En nu vind ik ze in de straten van Iran."